jueves, 20 de marzo de 2014

Resumen de la temporada 13-14

Cara norte del Pic de Rulhe
Para los que os pasáis por aquí de vez en cuando, os habréis dado cuenta de que el blog ha estado inactivo durante toda la temporada. En ningún momento se me había pasado por la cabeza dejarlo, pero sí que ha habido cierta desidia a la hora de ir actualizándolo. Por un lado, mi colaboración como redactor en Splitboard Magazine ha sido prioritaria en todo momento, aunque no quiero ponerlo en ningún caso como excusa. Por otro, la cámara de fotos no ha salido de casa, y la verdad, no la he echado en falta. Colegas y ganas de salir al monte, para qué quieres más. Suerte que mi iPhone sí que ha echado humo. ¿Redes sociales? Pues supongo que también han tenido algo que ver. Información al minuto, inmediatez, ¡qué os voy a contar! 


Así que, aquí estoy de nuevo, con ganas de explicar nuestras movidas ahí arriba. Al final, siempre mola tener un lugar donde poder recordar esos días por los cuales vivimos, ¿no? Ya no sólo por mi, sino por la gente con la que salgo desde hace años.

Pues nada, allá vamos. Para empezar, un resumen con los hightlights de una temporada algo extraña para muchos de nosotros. Muchísima nieve en media y alta montaña, pero falta de frío. Por nuestra parte, no nos podemos quejar, ya que han salido unos cuantos días para recordar, sobretodo en Porté Puymorens. Por fin se ha vuelto a poner en marcha el TK de Font Freda, despues de 7 temporadas sin funcionar, para mi, el mejor remonte en el Pirineo, pero lo voy a decir en voz baja. Muy grande el esfuerzo de esta joya después de estar muy cerca del cierre. Merci beaucoup! 

La temporada empezó con una salida hivernal al Pic de Rulhe (2783m.) en el Haute-Ariège, una zona poco frecuentada en invierno y en la que tuvimos algo de suerte al ahorrarnos más de 10 km de aproximación para llegar a Laparan. Me gustaría extenderme algo más ya que bien vale una entrada por si sola, pero lo vamos a dejar para las siguientes. 


Refuge de Rulhe
Esta temporada hemos estado andando varios días por Andorra, entre la Vall d'Incles y el sector de los Estanys de Siscaró, y también haciendo actividad en el Pic d'Estanyó en Sorteny, donde encontramos buenas nieves en Navidades. Como comentaba antes, hemos aprovechado mucho la puesta en marcha del TK del Font Freda los días de polvo, pero también hemos aprovechado el forfait de randonée a 5 euros para aproximar hacia el Pic de la Mine, Pic d' Estagnol y el Pic de Valletes en busca de nuevos descensos. La cara oeste del Estagnol ofrece varias opciones bastante ácidas con aproximaciones algo expuestas. Un sitio al que le vamos a tener que dedicar unos cuantos días más porque se lo merece. La cara sur del Pic de la  Mine siempre ha estado ahí como una buena opción en los días que hemos tenido que buscar nieve polvo a sotavento. Y por último, la pared norte del Pic de Valletes, que aunque este año ha sufrido bastante con el viento, ofrece un sinfín de posibilidades ásperas y de puro big mountain riding. 


Rapel en la NO del Pic d'Estagnol. Foto: Albert Costa


Pic d'Estanyó

Seguimos en el Ariège, esta vez en el Pic d'Endron (2472m.) , donde encontramos el Créneau d'Endron, un corredor de 400 metros con pendiente sostenida encajonado en una increíble cara norte con bastantes opciones. Rápido acceso desde Goulier Neige, una pequeña estación situada sobre Vicdessos en el Pays du Montcalm. Encontramos muy buenas condiciones para un ascenso rápido en un día de cambios en la meteorología. También hemos tenido tiempo de volver a Cambre d'Aze y repetir descenso en el masificado corredor Vermicelle, en un día en el que buscamos protección del viento en su interior. 


Créneau d'Endron. Foto: Carles Pons

Créneau d'Endron. Goulier, Vicdessos

Vermicelle, Cambre d'Aze. Foto: Albert Costa


Otro de los grandes objetivos que hemos completado esta temporada es el corredor en S del Pic de Font Freda en Puymorens, un estético corredor de 350 metros que lleva hasta cumbre. Una línea que llevábamos tiempo esperando y que por fin pudimos acariciarla. Actividad de las que curten y en la que encontramos algún problema en el resalte del tercio superior, teniendo que montar un rapel para superarlo. ¡Uno de los días de la tempo sin duda alguna!

Corredor en S del Pic de Font Freda. Foto: Rafael Fernández
También me gustaría resaltar la semana que pasé con Splitboard Magazine en Tavascan, realizando el test anual de splitboards. Varios días de polvazo y algunos míticos descensos de la zona como la Y o las nortes del Tuc de la Cima. Y por supuesto, la visita al Go Big Or Go Home organizado por Gaiur Compañía de Snowboard, un fin de semana salvaje en la Val d' Aran, donde Javi y Nelson nos regalaron un descenso en Font Hereda para el recuerdo y auténtico soul riding en el Pic de Molières. Ah, en breve saldrá un artículo de lo que allí sucedió. De momento os puedo avanzar un pequeño edit.



Go Big Or Go Home '14. Tuc de Sarrahèra
Atrás quedan muchos días de una temporada que está siendo muy intensa. Parece que con la primavera llega de nuevo el invierno y aun quedan muchas cosas por explicar. De momento, voy a dejar la cámara cargando. Salut!

Chile Road Trip: Malalcahuello

Esta vez, os dejo con un artículo titulado Malalcahuello, The Other Andes, que escribí para Splitboard Magazine, donde resumía la última semana que pasamos en Chile. Concretamente, en la zona del volcán Lonquimay, en la Reserva Nacional Malalcahuello. Un lugar maravilloso donde echamos raíces hasta que marchamos. Quiero agradecer de nuevo desde aquí, el trato que recibimos por parte de Jerome Boulay, sales manager de Venture Snowboards y de César Gibert y el resto del staff de Sled Chile Backcountry Adventures por hacernos sentir como en casa. Está en inglés, espero que no sea inconveniente.

Llaima y Villarrica subiendo al Lonquimay. Araucania, tierra de volcanes

After spending a few days in the Santiago area and Chillán, it’s time to travel to the south to the Araucania Region. There lies the quiet village of Malalcahuello, gateway to the Malalcahuello National Reserve and the Lonquimay volcano. Just a perfect spot to keep us away from the crowd.

Cesar Gibert and Jerome Boulay (Venture Snowboards Sales Manager) await us in the Sled Chile Snowmobile headquarters. Sled Chile is a backcountry adventures company that operates in the area since 2008. They will show us the best spots in the area during the next days. Since they started, they have opened new awesome areas to ride on a breathtaking environment. Do not hesitate to explain them what you are looking for, they will take care of you to make you happy. Be sure they will share all their knowledge and passion with you for living a great experience. Sled Chile is also a Venture Snowboards and Spark R&D demo center in Chile, so you can find some of their stuff there. They are developing a new brand called Freeride that will start to make some softgoods inspired by the araucaria tree, one of the national symbols in this country. Stay tuned, it looks awesome. On the other hand, there is a small shop also called Freeride, with everything you need to get out there.

Café Alemán. Best place in town!

Sled Chile headquarters

Javi Barro de Gaiur Compañía de Snowboard. Invitado de honor

Siempre al acecho

Asados y buen Carmenere en el backyard de Jerome

When we dream about travelling to the Andes, we do it thinking about shredding on sketchy and endless lines,  but we are not really aware of the limitations on access and logistics when you are not close to a ski resort. In Malalcahuello everything is human, you can ride into a stunning araucarias forest when the weather is bad, enjoy happy riding  in La Montura or skin up looking for the  Lonquimay volcano summit views as well. Not to mention other accessible areas   like Los Arenales or Sierra Nevada crossing Las Raices tunnel in the way to the Lonquimay village and the Pino Hachado pass. A beatiful spot to spend a lot of hours on your splitboard in a peaceful environment.

Carlos and Gube from Sled Chile crew awaited us early in the morning in the Corralco Ski Resort  with everything ready to go. We have no words to describe the beauty when we arrived at Cráter Navidad. A river of lava leaves us close to the paradise. After a 30 minutes snowmobile ride we start to breaking trail into the woods. Pachamama has given us about 10 in of fresh powder last night, and the mountain is pretty stable. On the NW we can see the south face  of the Tolhuaca volcano and on the NE we can spot the Copahue volcano close to Argentina's border. The sweet terrain lets us skin up fast motivated by the next descent. Definitely, we decide to extend our visit in Malalcahuello.The south side of the Tolhuaca volcano has caught us, there is some new fresh snow on the forecast, and we are feeling so good in this corner.

Our last day in Malalcahuello is such a big mission day. An awesome bluebird day await us after the storm. 5000 ft ahead after a long snowmobile ride approach is just the perfect way to keep us warm . The wind is very strong up there and we forget about the chutes we had been spotting some days before. It's time to think fast and we choose a wind-protected area on the south face. We have to move pretty fast in this area to stay safe before the descent. We get our pursuit of deep powder and a sick  first descent  in one of the most beautiful areas of the Andes . The Tolhuaca volcano is a really big mountain with a lot of options to shred some gnarly chutes.  An unforgettable day that ends with an awesome asado and a few beers at Jerome’s backyard. We  haven’t left the valley in a week and it's time to come back home.

Cráter del volcán Lonquimay y amor a primera vista en la cara sur del volcán Tolhuaca. Foto: Albert Costa

Gube y Javi, los fingers y el volcán Copahue ya en la frontera con Argentina


Javi poniéndose fino en los fingers


Penúltimo día de chillin' en Buchupureo

We would like to  thank all the people who made us feel like home . Jerome , Cesar, Carlos , and Gube from Sled Chile crew, Spencer from Chasing Winter Productions and all the friendly local  people we met during those awesome days.  And we would like to send the best regards to Lilo from the Café Aleman, by preparing those delicious dishes, a great kuchen and make us smile every morning. If you’re thinking about stopping by there, do not hesitate to knock on their door!

Araucaría, símbolo de Chile y el volcán Tolhuaca

Spencer y Jerome

sábado, 16 de noviembre de 2013

Chile Road Trip: Chillán

Con previsión de nieve para los dos días siguientes en el centro y sur de Chile, nuestro próximo destino es Chillán, en la Región del Biobío. Salimos de La Parva sobre las 5 de la tarde, es sábado y el camino hasta Santiago nos lleva unas tres horas. Os recuerdo que son poco más de 40km. Después de dar unas cuantas vueltas en los alrededores, por fin conseguimos entrar en la ruta 5 que no abandonaremos hasta Chillán, donde llegamos pasada la medianoche. Es en este punto donde decidimos seguir con la paliza de kilómetros y dormir ya en el parking de Nevados de Chillán.

Dumping. Nevados de Chillán


El día siguiente se levanta con nubes bajas y nevando. La previsión es que lo siga haciendo durante todo el día, así que bajamos a dar una vuelta y comer algo en el Valle las Trancas. La verdad es que la oferta de ocio no es muy variada y se limita a un par de bares donde comer y tomar algo, y un par de supermercados donde poder comprar para el día a día. Después de comer algo en el Riding, volvemos para pasar el resto de tarde en las termas. La verdad, es todo un lujazo poder arrugarse bien calentito mientras te cae una copiosa nevada. Allí conocimos a Chris y a Dru, una pareja de splitboarders de Montana con la que casualmente coincidimos gran parte del viaje. Como no teníamos nada mejor que hacer, volvemos a bajar a las Trancas, donde Matías, el dueño del hostel, nos ha prometido una buena cena y unos cuantos Pisco Sour. Es pasada la medianoche cuando conducimos de vuelta hacia Nevados de Chillán. La nieve ha bajado hasta el valle y parece que no va a parar durante el resto de la noche.

Nos levantamos con algo de niebla pero con la esperanza de que vaya abriendo el día. La silla Otto con la que se accede a la cota alta está por el momento cerrada aunque hay previsión de apertura, así que compramos el pase y nos movemos hacia la zona del andarivel Wenche donde nos ganamos nuestra dosis de polvo. Ya con el Otto abierto, descubrimos realmente la grandeza de Nevados de Chillán. 
Volcán Antuco desde las cotas altas de Nevados de Chillán
Un terreno con unas posibilidades infinitas para el freeride en un entorno que te deja sin aliento. Por un lado, pequeñas aproximaciones con gran recompensa, toda una sorpresa. Por otro, un terreno situado en la ladera de 3 volcanes, Chillán Viejo (3122 m.) Chillán Nuevo (3186 m.) y Nevados de Chillán (3212 m.). Después de exprimir al máximo la estación, nuestros ojos se van hacia una montaña con un sector muy atractivo. El acceso más evidente está cargadísimo y la diagonal es bastante expuesta a aludes. No conocemos de nada la montaña y no hay ganas de liarse a la primera de cambio. Sin embargo, hay un par de guías franceses que están abriendo huella en el sector, así que no tardamos mucho en seguirles los pasos. Los Fingers del Pirigallo (2563 m.) es una zona bastante expuesta a aludes por orientación y por los pozos de aguas termales y fumarolas que transforman la nieve muy rápidamente. Deslizar en esa zona, al igual que en cualquier cono de un volcán, te da la sensación de deslizar sobre algo vivo, algo muy especial. Sin duda uno de los momentos del viaje. Por otra parte, tuvimos mucha suerte con las condiciones en las que los encontramos con un polvo seco y profundo. No es muy habitual por lo que nos explicaron los locales.

Fumarolas

Disfutando de las buenas condiciones. Foto: Albert Costa


Mientras subimos de nuevo en la silla Otto, consigo distinguir a un splitboarder abriendo huella. Hoy llega Javi y tiene todos los números de ser él. Salimos en su búsqueda, y efectivamente, es Javi Barro de Gaiur Compañía de Snowboard que llega con ganas de pasar unos días en familia, así que nada mejor que una segunda bajada en los Fingers y una merecida birra en la camper. Comida en familia en el valle y a planear el día siguiente. Parece que el valle de Aguas Calientes puede estar en buenas condiciones. 
Fingers. Pirigallo. 
Otro día despejado en Chillán. Una vez salimos del andarivel Otto, montamos pieles y vamos en busca del Valle de Aguas Calientes. Parece que tenemos un grupo por delante con las mismas intenciones. Nos dirigimos hacia el SE bajo el Chillan Viejo y seguimos las huellas que nos dejarán en la cresta que lleva al Pirigallo y la entrada a Valle Hermoso. Un amplio valle de formas dulces y que está en unas condiciones increíbles. Primer descenso de puro soul riding y rápido ascenso para ganar unos metros hasta la cumbre del Pirigallo para buscar su cara sur, un terreno más complejo y una orientación perfecta donde encontrar polvazo.

Volcan Chillán Viejo (3122 m)

Test de estabilidad en Aguas Calientes

Soul riding. Foto: Albert Costa

Valle Hermoso. Foto: Albert Costa

Albert en Valle Hermoso
Albert buscando la cara sur del Pirigallo

Cara sur del Pirigallo. Foto: Albert Costa
Ya en el paso que nos dejará de nuevo en Nevados de Chillán, nos encontramos a Theresa Clinton de Prior Snowboards que está trabajando como guía con David Johnson aka 'Gomez' de CASA Tours. Si decides pasar unos días por allí abajo no dudes en contactar con ellos, conocen la zona como nadie. See you soon guys! Después de tomar unas cervezas en la camper, acabamos el día comiendo a con ellos en el Riding. Parece que llega  calor para los próximos días, así que es momento de seguir viajando hacia el sur en busca de condiciones. Próximo destino, Malalcahuello.

Riding. Best place in town! Valle Las Trancas

viernes, 8 de noviembre de 2013

Chile Road Trip: La Parva

Ya han pasado algo más de dos mes de nuestra primera visita a los Andes y no se como muy bien como ordenar todo lo que vivimos durante nuestro viaje. Como casi siempre que viajo a un nuevo destino, intento documentarlo de alguna manera; anotar lugares, condiciones que nos encontramos y cualquier otro dato relevante, pero esta vez ando bastante perdido. Suerte de la cámara de fotos, sino iba a ser complicado ordenarlo hasta cronológicamente. De hecho, el viaje ya lo planteamos de esta manera; lo único que teníamos claro era andar en polvo el máximo de días posibles, así que aunque teníamos una ruta algo planificada, pasó a ser algo totalmente secundario. El primer paso para conseguirlo fue ser independientes, así que nada mejor que una camper van para movernos lo más rápido posible y no depender de transporte público y alojamiento.

Vuelo en una lata de anchoas de Iberia hasta Santiago de Chile previa escala en Madrid. 13 horas más tarde despertábamos sobre los Andes. Un nada apetecible atasco nos acompaña hasta Santiago de Chile donde tenemos que recoger el vehículo. Pasamos por el supermercado para llenar la despensa antes de quedar con  Fito Santa María de Chile Backcountry, para que nos ponga un poco al corriente de las condiciones de estos días en Santiago. Parece que por el momento está siendo una temporada bastante seca, pero hemos tenido suerte, hace un par de días que ha caído un buen paquete sin viento y está haciendo frío. Así que decidimos ir hacia la Parva para buscar acceso rápido al Cerro la Parva (4047 m.). Llegamos al atardecer después de sufrir un poco en el acceso. 2 horas para poco más de 40 km. dicen mucho. Como diría nuestro colega Spencer: TIC! This is Chile, amigos!


Aconcagua
El jet lag se encarga de hacernos madrugar más de la cuenta , así que después de estirar un rato el calor del saco y comer algo, nos preparamos y salimos en busca de un café bien caliente que nos ponga las pilas. Son poco más de las 8 de la mañana y ya están subiendo los primeros operarios entre los que logramos subir. Como no tenemos nada mejor que hacer, subimos en el arrastre que nos deja en la cota máxima de La Parva sobre unos 3600 m. Desde allí buscamos el collado que nos deja en Valle Nevado para seguir el largo hombro hasta la Falsa Parva (3880 m.) y el Cerro la Parva (4047 m.). Las posibilidades en este valle son infinitas y para nuestro asombro somos los primeros que abrimos traza después de la nevada. La altura se hace notar y llevamos una bonita empanada.

Albert progresando en la Falsa Parva


Optamos por un bonito corredor en la cara sur del Cerro la Parva donde encontramos nuestra primera dosis de polvazo andino. Se me dibuja una sonrisa de oreja a oreja en la cara mientras escribo esto. Fue sin duda el mejor inicio para un viaje inolvidable. Descartamos hacer un segundo descenso. Realmente llevamos poco más de 400 metros acumulados pero no estamos nada finos y decidimos bajar hacia el centro para tomar unas cervezas y echar un vistazo a las previsiones para los siguientes días. En este momento todavía no sabíamos que el día se iba a hacer muy largo!


Primeras líneas en Cerro la Parva



Atardecer en Farellones


lunes, 22 de julio de 2013

Col des Cristaux. Couloir NE. 5.1 E.3

Durante las semanas previas habíamos estudiado la posibilidad de hacer actividad en el glaciar de Argentière si se daban las condiciones. La subida de temperaturas prevista para la semana no iba a ayudar y la orientación NE de dos de nuestros posibles objetivos iban a sufrir importantes cambios. Toca madrugar para coger la primera cabina en Grand Montets, rápido descenso hasta el glaciar donde montamos pieles para aproximar hasta la base del Col des Cristaux, uno de los itinerarios clásicos del ski de "Pente Raide" en  la cara norte de Argentière y que comparte vertiente junto a nombres míticos como el Couturier o la N-NE de les Courtes. La mañana está animada en el glaciar y un par de grupos nos preceden, entre ellos Andreas Fransson haciendo un reportaje para  Backcountry Magazine.

Col des Courtes, Col des Cristaux, y N-NE Les Courtes en nuestro ascenso al Col de Tour Noir


Aproximación a la base
Una vez en la rimaya nos ponemos los crampones y nos preparamos para afrontar los 500mD+ con una pendiente media de 47º. La traza abierta es buena, pero empieza a hacer calor y caen algunas purgas espontáneas. Escogemos la salida derecha buscando la roca que nos separa del corredor norte del Aiguille Qui Remue. Encontramos una cinta donde montar una reunión y decidimos rapelar los primeros metros en busca de mejores condiciones para iniciar el descenso. Joan y yo salimos los últimos y la nieve todavía no ha transformado. Primeros giros muy expuestos sobre 50º y un patio bajo el canto de libro. Nos encontramos con el resto del grupo bajo la rimaya, nos despedimos de Arnau y Toni que nos han acompañado durante el día y pasamos la noche en el refugio d'Argentière. Dadas las condiciones descartamos el corredor N-NE de les Courtes para el día siguiente y decidimos pasar la mañana en el Col de Tour Noir disfrutando tranquilamente de la perspectiva que tenemos de la cara norte del glaciar. 
Ambiente
Joan progresando en el corredor

Marcos rapelando el tramo superior

Felix y Marcos prepando el descenso. Foto: Joan Molluna

Mi turno. Foto: Joan Molluna
Moon rising desde el refugio de Argentière

Triolet. Glacier d'Argentière


Refugio de Argentière (2771m.)
Felix y yo en el Col du Tour Noir (3535m.). Foto: Marcos Rodríguez